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Daily Life and Ethics in COVID-19 Times

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Daily Life and Ethics in COVID-19 Times

During the last weeks we have been forced to change our lifestyle to take care of ourselves at personal level, continue offering our educational service and protect the most vulnerable people from the threat of COVID -19. The change has not been easy since we are overwhelmed by the much information we receive. We are scared by the large number of sick people, the thousands of deaths and the studies of how the economy and international relations are being affected.

We were very concerned about the increase of the number of affected people in Colombia meanwhile the Government appeared to be occupied in protecting the interests of the small groups that control the economy in our country. Thanks to the actions of mayors from various cities and the requests of different social and political sectors, the National Government has finally decreed mandatory isolation at the national level that begins on March 24th and runs until April 13rd, 2020. This measure tries to avoid the rapid increase of sick people. Nevertheless, we remain worried about if the health system will be able to care for people who need hospitalization and about how will survive those who depend on informal employment.

Higher education institutions have been working from home for a week. Some of them have offered holydays in advance to the students and others have had to implement a quick learning process to continue providing their educational services, implementing virtual tools. Actually, COVID - 19 is forcing the increase of internet communications and to be more careful with social contact. I think this was already a practice between young people, but nowadays it is strengthening due to the virus is transmitted through social contact. These situations pose some challenges and we have to respond them with public policies and relationships in the educational service we offer.

First, we must work to have public policies which prioritize health and employment in a comprehensive and inclusive way for all social sectors. Today, COVID - 19 shows us the danger that millions of people are facing without formal employment and health services which protect them in a timely and adequate way.

Another challenge, for educational institutions, is how to make a balance between virtual and personal or face-to-face relationships. We have already detected that loneliness and limited social contact are creating psychosocial difficulties. Considering this situation, I believe that it is necessary to protect ourselves from COVID - 19, but we must also find ways to attend and to stop the increase of the psychological difficulties that many people are suffering due to social distancing.

Our response to COVID - 19, similar illnesses, new relationships and the education that human beings are projecting into the future, depends on these and other challenges that we are facing.

- Milton Mejía. Vicerrector de Extensión de la Unireformada. Barranquilla, Colombia

 

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Vida cotidiana y ética en tiempos del COVID – 19

Por Milton Mejía. Vicerrector de Extensión de la Unireformada

Barranquilla, Colombia En las últimas semanas nos hemos visto obligados a cambiar nuestro estilo de vida para cuidarnos a nivel personal, seguir ofreciendo nuestro servicio educativo y proteger a las personas más vulnerables ante la amenaza del COVID -19. No ha sido fácil el cambio ya que, por momentos, nos abruma la mucha información que recibimos, donde nos asusta el gran número de personas enfermas, miles de muertes y los análisis sobre como se está afectando la economía y las relaciones internacionales.

Estábamos muy preocupados ya que veíamos el aumento de los casos de personas afectadas en Colombia y al gobierno parecía que solo le interesaba cuidar los intereses de los pequeños grupos que controlan la economía en nuestro país. Gracias a las acciones de alcaldes de varias ciudades y a las peticiones del diversos sectores sociales y políticos por fin el gobierno nacional ha decretado el aislamiento obligatorio a nivel nacional que inicia este 24 de marzo y va hasta el 13 de abril de 2020. Con esto se busca evitar el incremento rápido de personas enfermas, pero mantenemos la preocupación sobre si el sistema salud podrá atender a las personas que necesiten hospitalización y como sobrevivirán quienes dependen del empleo informal.

Por su parte, las instituciones de educación superior ya tenemos una semana de estar trabajando en casa, algunas han adelantado vacaciones y otras han tenido que implementar un proceso de aprendizaje rápido para seguir ofreciendo sus servicios educativos con herramientas virtuales. En realidad, el COVID – 19 está forzando el incremento de las comunicaciones por internet y a tener mayor cuidado con las relaciones personales. Creo que esto ya venia siendo una práctica de gran parte de la juventud, pero hoy toma mayor fuerza por la forma como se trasmite el virus a través del contacto personal. Estas situaciones nos plantean algunos desafíos a los cuales tenemos que responder a nivel de políticas públicas y de las relaciones en el servicio educativo que ofrecemos.

En primer lugar, debemos trabajar por tener políticas públicas que pongan la salud y el empleo de manera integral e inclusiva para todos los sectores sociales. Hoy el COVID – 19 nos muestra el peligro en que se encuentran millones de personas que viven sin empleo o del empleo informal y sin un plan de salud que les proteja de manera oportuna y adecuada.

Otro desafío para atender de manera urgente, para las instituciones de educación, es como hacemos un balance entre las relaciones virtuales y las personales o cara a cara. Ya hemos detectado que la soledad y la falta de relaciones personales están generando dificultades psicosociales. Ante esto, creo que es necesario protegernos para no ser afectados por el COVID – 19, pero también debemos buscar formas para atender y no sigan aumentando las dificultades psicológicas que tienen muchas personas por falta de relaciones personales.

De estos y otros desafíos depende que respondamos al COVID – 19 en este momento, a enfermedades similares, las nuevas relaciones y la educación que los seres humanos estamos proyectando hacia el futuro.

- Milton Mejía. Vicerrector de Extensión de la Unireformada. Barranquilla, Colombia